Como micro-organismos do solo podem ajudar no manejo de pragas agrícolas?

Fungo combate a broca-da-cana

Nós sabemos que as pragas e doenças agrícolas, como insetos, nematoides e fungos, são responsáveis por perdas de produção e por gastos de bilhões de reais todos os anos. Porém, muitos micro-organismos que vivem nos solos podem contribuir para o manejo dessas pragas e doenças.

Isso porque, a maioria das espécies microbianas presentes no solo age de maneira benéfica às plantas.

A competição por recursos no solo

O princípio por trás do controle de micro-organismos patogênicos (não benéficos) por parte de outro micro-organismo é um tipo de interação biológica chamada competição. Dessa forma, um organismo se beneficia enquanto outro é prejudicado, pois ambos competem por um ou mais recursos disponíveis, que podem ser nutrientes ou um ambiente a ser colonizado. Pela privação de um nutriente essencial, um micro-organismo patogênico pode ser inibido, favorecendo assim o desenvolvimento das plantas de determinada área.

Um dos mecanismos para controle desses patógenos, envolve a privação por ferro, pois os micro-organismos benéficos produzem moléculas especiais para absorver o ferro presente no solo, inibindo assim o crescimento de um fitopatógeno, pois ele não consegue absorver o ferro de maneira tão eficiente.

O combate por meio de substâncias antimicrobianas

Outra maneira pela qual um micro-organismo benéfico pode inibir um fitopatógeno é pela produção de substâncias antimicrobianas. Quando os micro-organismos produtores de substâncias antimicrobianas se encontram na rizosfera ou em associação com os vegetais, eles podem inibir ou matar fungos e bactérias fitopatogênicas, aumentando a proteção das plantas. As substâncias antimicrobianas que agem sobre as bactérias são chamadas de antibacterianos, e as que inibem os fungos, de antifúngicas.

O controle microbiano de nematoides e insetos

Os micro-organismos não atuam apenas no controle de outros micro-organismos, eles também podem ser essenciais no controle de outros elementos prejudiciais às plantas, como os nematoides e os insetos.

O controle de nematoides pelos micro-organismos está associado com a produção de vários tipos de moléculas. Os compostos orgânicos voláteis, produzidos por vários tipos de fungos e bactérias, são exemplos de moléculas que podem inibir nematoides. Além disso, estes compostos também podem estimular a resistência sistêmica das plantas aos nematoides e a outros organismos prejudiciais.

Os insetos podem ser controlados por micro-organismos entomopatogênicos, que são capazes de produzir toxinas que matam os insetos e enzimas chamadas quitinases, que rompem o exoesqueleto destes animais. Exemplos de micro-organismos entomopatogênicos bem conhecidos são a bactérias Bacillus thuringiensis e os fungos dos gêneros Metarhizium e Beauveria.

Como o potencial de controle de um solo pode ser avaliado?

Para que possamos aprimorar o manejo de pragas e doenças agrícolas, é fundamental realizar uma análise do potencial natural do solo para o controle de micro-organismos, nematoides e fungos fitopatogênicos. A ferramenta Agri-Analysis, desenvolvida pela Biome4all, possibilita o mapeamento dos micro-organismos de um solo e a avaliação dos seus atributos funcionais por métodos genéticos. Estes atributos incluem o potencial para o controle de de pragas e doenças de solo.

Com essa informação, gerada pela Agri-Analysis, um produtor ou agrônomo pode reavaliar e refinar as práticas agrícolas empregadas em uma lavoura, garantindo um processo produtivo mais harmonioso com o meio ambiente e rentável.

Foto: Beauveria colonizando a broca-da-cana (Koppert do Brasil)

Dr. Marcus Adonai Castro da Silva – cofundador da Biome4all